У 5 столітті Європа вступила в період, іменований істориками Середньовіччям. Він розпочався із знищенням Римської Імперії ордами варварів-завойовників. У період з 6 по 10 століття відбулися такі значущі події, як Велике переселення народів, поява вікінгів, поява держав остготів, вестготів, болгар і хозар. Наймогутнішою державою тих часів стало Франкське королівство, до складу якої увійшла більша частина Європи. Таким чином, Західна Європа в Середні століття деякий час виступала в ролі єдиної сили.

Однак у держави франків була слабкість – території поділялися між синами правителя, тому з часом держава розділилося спочатку на підпорядковані регіони regna, а пізніше і зовсім на самостійні держави. Західна Європа в Середні Століття обособилась від Східної Європи також в результаті падіння Західної Римської Імперії. В 7-8 столітті європейські держави зазнали нападу арабів, які захопили сучасну Іспанію і Сицилію. У результаті відмінності між тими чи іншими цивілізаціями Середземномор’я тільки посилилися. Період з 5 по 10 також прийнято називати ” Темними віками, оскільки в цей час були втрачені знання і технології, торгові відносини між європейськими регіонами були припинені, а люди знову стали жити в аграрних громадах.

В цей час і розвинувся новий устрій суспільного життя – феодалізм, який прийшов на зміну римської адміністрації. Лише Римська католицька Церква зуміла зберегти частину спадщини давньої Римської імперії. Її вплив з часом ставало все більш помітним, єпископ Риму незабаром отримав новий сан, який став відомий як Папа Римський. У 800 році Папа коронував Карла Великого, короля Франкського держави. Нездатність Візантії надати підтримку заходу в боротьбі проти племен ломбардів зумовила перетворення католицької Церкви в самостійну структуру.

Згодом західноєвропейські королівства стали оформленими державами з монархічною формою правління. У цей період сформувалися такі народи, як французи, італійці, німці, іспанці та англійці, а також багато інших. Хрестові походи дозволили в стислі терміни перейняти і освоїти технології Сходу, активно розвивалося ремісництво і промислова діяльність. Західна Європа в Середні Століття пережила і кілька чорних періодів у своїй історії. Розгул церковної інквізиції і Чорна Смерть, що прийшла зі сходу – ці два лиха згубили незліченна безліч людей. Проте з часом вплив церкви ослаб, а жахливі наслідки чуми забулися, і Західна Європа вступила в новий період розвитку – Ренесанс.

Соц закладки
Соц закладки