Незважаючи на те, що фінікійці створювали свої поселення по всьому Середземномор’ю, їх вірування залишалися загальними. Релігія Карфагена, як фінікійської колонії, була успадкована від ханаанської релігії, яку сповідує фінікійцями. Довгий час кожен рік карфагеняни відправляли корабель в Тир, щоб вони здійснили жертвоприношення в храмі Милькарта, карфагенського бога торгівлі. Головними божествами в Карфагені були визнані Ваал (Баал) і Хаммон, і його дружина Таніт, багато в чому нагадує Астарту.
Найбільш варварської традицією карфагенян вважалося принесення дітей у жертву. З складенням невинної дитини в жертву вони сподівалися умилостивити своїх богів. Коли в 310 році до н. е. на місто напали, згідно з Діодором Сіцілійським карфагеняни принесли в жертву більше двох сотень дітей із знатних сімей. Цілком можливо, саме ця традиція з часом підточила могутність карфагенян, так як в жертву приносилися, найчастіше, діти аристократів, а саме вихідці з цього стану являли собою кістяк карфагенської армії. Однак цілком можливо, що автори античності дещо перебільшували факт жертвоприношень, так як Карфаген був прямим суперником греків і римлян. Наприклад, велика частина дітей, які були поховані в Тофете, померла ще до народження.
Релігія Карфагена поширювалася і підтримувалася жерцями і жрицями. Вони були вихідцями з аристократичних сімей, а найвищою посадою в Храмі був рабкуханим. Вони не давали обітницю безшлюбності, так як були виявлені записи про їх спадкоємців. В обов’язки жерців входило дотримання обрядів, організація ритуалів і інших церемоній релігійного значення. Згідно Силию Италику, карфагеняни не допускали жінок в храм Милькарта, і не вживали в їжу свинину, вважаючи свиней нечистими істотами.

Схожі:
Соц закладки