На відміну від сусідніх континентів Африка в Середні Століття залишалася практично диким континентом, лише ближче до узбережжя Середземного моря розташовувалися цивілізовані арабські держави. Місцеві народи розвивалися дуже нерівномірно. Серед тропіків Центральної Африки проживали пигмейские племена, які для прожитку полювали і збирали дари природи, вони застосовували тільки дерев’яні списи і луки. Вони не вміли обробляти метали, і жили в примітивних будиночках, складених з очерету або жердин, і обмазаних глиною. У той же час на Півдні Сахари проживали кочові племена, які займаються

розведенням худоби. Інші необхідні для життя речовини вони отримували шляхом натурального обміну.
Інші африканські народи були знайомі із землеробством, яке вони вели, використовуючи мотику із залізним наконечником. Родючий шар на півдні Африки, переважно, тонкий, тому їх інструменти істотно відрізнялися від аналогічних інструментів стародавніх азіатських народів. Вони вирощували рис, просо, бобові, також вони були знайомі з обробкою металів. Місцеві майстри виробляли знаряддя праці, зброю, посуд та інші вироби.

На території між річками Нігер і Сенегал знаходиться Західний Судан. Це степові території, вкриті високими травами і лісовими масивами, круглий рік тут тримається тепла погода. Африка в Середні Віки розвивалася, в основному, за рахунок місцевих народів. Тут виникли такі великі міста Тімбукту, Гао і Дженне, місцеве населення займалося в основному землеробством, громади самі забезпечували себе усім необхідним. Також на цій території виявилися великі запаси золота. По Західному Судану також проходили найважливіші торговельні шляхи, що ведуть від узбережжя Середземного моря до Гвінейської затоки.

Соц закладки
Соц закладки