Як виглядають і чим живуть термітиОдин з популярних “героїв” гостросюжетних американських фільмів і наукових серіалів про світ тварин – цікавий і небезпечний пожирач деревини, який зовні нагадує мурашки. Знайомтеся, це терміт. Незважаючи на свою схожість з мурахою, це комаха є найближчим родичем тарганів, разом з якими утворює загін тараканообразных. Усього налічують близько 3 тис. видів термітів, значна частина яких є шкідниками, несуть загрозу не тільки матеріального майна, але й здоров’ю людини.

Зміст

  • 1 Де живуть
  • 2 Як організована колонія
    • 2.1 Робоча каста
    • 2.2 Солдати
    • 2.3 Король і королева
    • 2.4 Замінюють статеві особини
  • 3 Як влаштований термітник
  • 4 термітів Харчування
  • 5 Терміти і людина
  • 6 Терміти: Відео

Де живуть

Де мешкають терміти? Цих комах можна зустріти у всіх природних зонах, крім Антарктиди. Більша частина видів воліє жаркий клімат, особливо багато термітів в тропічних лісах. В Росії живуть лише два види, колонії яких зустрічаються в районі Сочі і Владивостока.

Як організована колонія

Терміти утворюють великі сім’ї або колонії, всередині яких є сувора генетично обумовлена ієрархія.

У кожному гнізді знаходяться продуктивна самка (королева), самець (король), солдати, і більшість – робочі особини.

Кожна каста має зовнішні відмінності та виконує свої обов’язки.

Робоча каста

Зовнішні відмінності робочих термітів ви можете побачити на фото. Від інших каст вони відрізняються ось чим:

  • маленький розмір;
  • округла голова;
  • короткі вусики;
  • відсутність великих виростів на ротовому апараті.

Тіло у більшості термітів м’яке і світлих відтінків, хоча в Африці живуть темно-коричневі види. Комахи проводять більше часу під землею або в деревині, тому у них поганий зір, деякі види абсолютно сліпі.

Як виглядають і чим живуть терміти

До обов’язків робочої касти належать:

  • будівництво гнізда, риття тунелів;
  • ремонт термітника;
  • добування і зберігання їжі;
  • годування інших каст;
  • турбота про яйцях і личинках.

Солдати

Солдати – захисники гнізда від ворогів. Представники цієї касти більше за розмірами, ніж робочі особини, їх тіло вкрите міцною хітиновою оболонкою, голови широкі, а ротової апарат оснащений потужними щелепами. Тропічні види мають на голові спеціальний виріст, за допомогою якого комахи виділяють рідину – при контакті з повітрям вона густіє і перетворюється в клейку речовину. У разі небезпеки терміти використовують цей секрет для знерухомлення ворогів, які проникли в термітник. Солдати розміщуються у вузьких тунелях, блокуючи вхід для непрошених гостей, а в разі серйозної небезпеки об’єднуються і захищають своє гніздо.

Король і королева

На вершині ієрархії в сім’ї термітів стоять фертильні самець і самка, або король з королевою. Самка відрізняється від своїх родичів насамперед величезним черевцем, що досягає 10 см в довжину. Королева може стати настільки великою, що втрачає здатність самостійно харчуватися і пересуватися. Тому її годують і транспортують робочі особини. Живе самка разом зі своїм обранцем» в спеціальній камері в центральній частині термітника.

Як виглядають і чим живуть терміти

Король трохи крупніше інших термітів. Роль самця полягає тільки в тому, щоб перебувати біля самки і регулярно спаровуватися з нею. Королева може прожити до 15-20 років, і весь цей час пара зберігає вірність один одному. Самка щодня відкладає кілька сотень яєць, а за весь час існування «подружжя» дають життя кільком мільйонам молодих термітів.

Замінюють статеві особини

Крім короля і королеви, в колонії присутні і інші репродуктивні особини. Вони не приймають участі в регенерації існуючої колонії, але можуть створювати нові сім’ї. Для цього самки з самцями вилітають з термітника, спаровуються, після чого відгризають собі крила і починають будувати гнізда. Не всім репродуктивним термітів випадає стати фундаторами нових колоній: більшість комах гине, стаючи легкою здобиччю для птахів, ящірок, жаб і павуків. Деякі пари не залишають чому гнізда, а залишаються там на випадок загибелі королеви.

Як влаштований термітник

Термітник – це споруда, де живуть і розмножуються терміти. Гніздо складається з двох частин: підземної і надземної, висота якої становить кілька метрів. Всередині термітник представлений безліччю тунелів і кімнат. Термітники споруджуються з глини, сухих рослин, екскрементів і слини робочих термітів. Стіни з такого складу володіють дивовижною міцністю і водонепроникністю.

Харчування термітів

Терміти – справжні вегетаріанці, улюбленою їжею яких є деревина. Комахи не можуть самостійно переварити целюлозу, тому вони вступають у симбіоз з бактеріями. Останні мешкають в травному тракті термітів і розщеплюють клітковину на прості легко засвоювані вуглеводи. Таким чином живляться тільки робочі особини, від яких залежить життя інших каст.

Як виглядають і чим живуть терміти

Солдати в силу недорозвиненого ротового апарату нездатні пережовувати рослинну їжу. Вони задовольняються екскрементами робочих термітів або їх виділеннями з рота. Таким же чином робочі особини годують короля, королеву і личинок. Крім того, личинки можуть харчуватися дрібними спорами плесневелых грибів.

Терміти і людина

Згідно думку експертів, серед небезпечних шкідників і ворогів людини терміти займають перше місце. Харчуючись целюлозою, комахи руйнують дерев’яні будинки, меблі, знищують книги, цінні папери і навіть гроші.

Домашній терміт – підступний ворог, його важко помітити, так як він орудує усередині стін будинків, не залишаючи слідів зовні.

У тропічних країнах через нашестя шкідників деколи доводиться переносити на інше місце цілі населені пункти.

Але у відносинах термітів і людини є і друга сторона медалі. Комахи поряд з кільчастими червами удобрюють і розпушують грунт, підвищуючи його родючість. Наприклад, в Австралії рекордні врожаї пшениці досягаються за рахунок великої кількості термітників на території посівів. У деяких країнах цих комах використовують в кулінарії: термітів смажать, тушкують у власному соку, виготовляють з них приправи і навіть бульйонні кубики.

Терміти: Відео

Соц закладки
Соц закладки