Соціальна структура Фінікії багато в чому відрізнялася від структури інших близькосхідних держав. Фінікійські міста-держави, цілком незалежні один від одного розташовувалися в важкодоступній місцевості на узбережжі Середземного моря. Біля підніжжя гір було трохи орних земель, однак всі наявні земельні ресурси фінікійці активно використовували, тим більше що завдяки погодним умовам у них не було необхідності в створенні складних іригаційних систем. Землю, втім, найчастіше використовували для розведення оливок, пальм, винограду та інших. Однак більшу частину продовольства вони добували в море, або ж закуповували за кордоном. Тому основною їх економіки були торгівля і ремісництво.

Основною рисою міст Фінікії була постійна соціальна напруженість, яка призводила до виникнення дуже гострих соціальних конфліктів. Цілком можливо, саме це призвело до активної колонізації Середземномор’я, яка за своїм розмахом перевершила грецьку в період Еллінізму. Саллюстий вказує, що місто Лептіс був заснований фінікійськими біженцями, які були змушені покинути батьківщину через «цивільних суперечок». Крім того, континентальні території фінікійців були дуже мізерними, і щоб уникнути перенаселення, багато з них вирушали в морські подорожі, засновуючи нові колонії.

Влада у фінікійських містах ніколи не була одноосібною, хоча, судячи з карфагенським легендами, місцеві царі могли дозволити собі деякі вольності. Соціальна структура Фінікії передбачала народовладдя – вихідці з найбагатших родів утворювали міська рада, йти проти рішень якого правителі не мали права. В особливих випадках рішення могли приймати всі жителі міста. Разом з тим, як і в стародавній Греції, це товариство з рисами ранньої демократії залишався рабовласницьким. Розшарування суспільства і величезна кількість рабів призводило до частих повстань і смути, про яких побіжно згадували грецькі історики.

Схожі:
Соц закладки