Продовжуємо вивчати рідкісні напої і сьогодні на черзі ще один класичний бітер. Кажуть, що деякі жителі округу Филипвилль в Бельгії знають про те, що саме в них вперше став вироблятися нашумілий у Франції гірко-солодкий бітер «Amer Picon». Але про все по порядку.

В 1837 році, під час французької військової кампанії в Алжирі, яка закінчилася взяттям «Костянтина», у генерала Вале числі потрапили в лазарет солдат виявився 28-річний Гаетан Пікон.

Пікон або алжирська гіркоту від малярії

Народився в Генуї (яка належала ще тоді Франції), Гаетан з дитинства був винахідливий і виявляв інтерес до хімії і лікарським властивостям рослин. На службі в північній Африці, як і багатьох солдатів, його вбила малярія. Гаетан постарався зробити мікстуру, подібну до тієї, яку в дитинстві готувала її бабуся, намагаючись збити високу температуру. А під рукою були тільки апельсини, трави і коріння. Після декількох експериментів, вносячи по ходу ряд змін в рецептуру, він розробив «відвар», що дозволив йому вилікуватися і набратися сил.

Пікон або алжирська гіркоту від маляріїСвою мікстуру Пікон отримав з дистиляту сухої шкірки апельсина, коріння тирличу, кори хінного дерева, цукрового сиропу і карамелі. Потрібно сказати, що в 19 столітті в Європі почали використовувати «хінний порошок» для боротьби з малярією (здається, я вже писав про цілющі властивості Джин-тоніка, в якому теж є хінін).

У 1820 році французькі хіміки П’єр Пеллетьє і Жозеф Каванту навчилися виділяти з кори хінного дерева активна речовина — хінін. І тільки в 1880 році, в тому ж Алжирі, військовий лікар Шарль Луї Лаверан зробив відкриття, що малярія викликається «найпростішими». Але задовго до цього відкриття (точніше за 43 роки) слух про магічну противомалярийной мікстурі дійшов до французьких воєначальників, які рекомендували Гаэтану Пикону терміново налагодити випуск біттера для потреб армії.

У 1840 році Гаетан Пікон починає виконувати своє зобов’язання: він переселяється в Бельгії і у французькому співтоваристві Филипвилль запускає завод по виробництву біттера, який спочатку називає «Африканська гіркота». Через кілька років Пікон виїжджає в Алжир щоб відкрити ще кілька заводів.

Напій став настільки любимо французькими військовими, що після закінчення військової компанії, вони зажадали свій улюблений напій на батьківщині. Три невеликих заводу в Алжирі не могли задовольняти попит, і Гаетан Пікон в 1872 році заснував нове підприємство в Марселі, а «Африканську гіркота» стали звати «Гіркота Пикона».

Пікон або алжирська гіркоту від малярії

З тих пір, в різні роки відкривалися філії в Руані і Бордо, в Генуї та Барселоні, Брюсселі та Франкфурті. У 1970-х роках оригінальна фортеця напою (78 пруф) була знижена вдвічі. Що, на думку барменів, застали ще колишній «міцний» Пікон, непоправно змінило смак коктейлів, які вони готували на його основі. Зараз знамениту алжирську гіркоту випускають тільки у Франції. З 1995 року в продажу можна зустріти дві марки біттера: «Picon bi?re» і «Picon club». Особливо гарний Пікон як аперитив, хоча експериментатори-французи люблять додавати його в біле вино, змішувати з пивом, тоніком і навіть з молоком.

До зустрічей на сторінках Ромового щоденника! *hi*

Соц закладки
Соц закладки