Медові мурахи – живі карамелькиУ жарких пустельних місцевостях живуть незвичайні комахи, черевця яких нагадують бурштинові виноградини. Австралійські аборигени люблять поласувати ними замість звичних нам цукерок. Ці комахи – медові мурахи. Вони накопичують солодкий нектар, одержуваний з рослинною їжею, у своїх брюшках, перетворюючи їх на своєрідні медові бочки. Саме завдяки такій особливості комахи отримали свою назву.

Зміст

  • 1 Біологія медових мурах
    • 1.1 Зовнішній вигляд
    • 1.2 Особливості поведінки
  • 2 Медові бочки
    • 2.1 Звідки береться мед
    • 2.2 Як мурахи віддають нектар
  • 3 Документальний фільм “Місто в мурах”: Відео

Біологія медових мурах

Всього в світі налічується близько 12 тис. видів мурашиних. І тільки 35 з них наділені можливістю накопичувати поживні речовини у своїх організмах. Всі ці види медових мурах належать до п’яти пологів:

  • Мирмекоцистус (30 представників).
  • Кампонотус або мурахи-шашелі (австралійський медовий мурашка).
  • Мелофорус (червоний медовий мурашка).
  • Плагиолепис.
  • Лептомирмекс.

Живуть ці комахи на територіях з арідним (сухим, жарким, з високими коливаннями температур) кліматом. Найчастіше зустрічаються в пустелях і напівпустелях Австралії, Мексики та в західній частині Сполучених Штатів.

Зовнішній вигляд

Більшість медових мурах мають невеликі розміри тіла, до 15 мм в довжину. Забарвлення, залежно від виду, може бути бурштиновим, рудим, червоним або чорним. Матка, самці і солдати мало відрізняються від таких у інших видів мурах. Суттєві відмінності мають тільки «медові бочки» з роздутими черевцями.Медові мурахи – живі карамельки

Особливості поведінки

Як і інші мурашки, медові також живуть у сім’ях з суворою ієрархією і розподіленими обов’язками. Одна колонія може налічувати від сотні до декількох тисяч і навіть мільйонів особин. У колонії є одна матка, кілька самців і робочі мурашки, частина з яких виконує обов’язки живих сховищ їжі.

Гніздування комах найчастіше відбувається на відкритих територіях в ґрунті. Гнізда малопомітні, так як не утворюють опуклості або насипу. Знайти сімейство мурах можна по отворах, які ведуть у вертикальні тунелі. Вони, у свою чергу, на певній глибині переходять в мережу підземних ходів. У гніздах є кілька камер, в найглибших з яких знаходяться харчові запаси.

Медоносні мурахи ведуть спокійний спосіб життя. Вони добре захищені від ворогів і несприятливих умов. Щоб захиститися від інфекції, комахи виділяють антибіотик і змащують ним своє тіло.

Років муравйов-медоносів відбувається в сезон дощів: на світанку або в сутінках після сильних опадів. Запліднена самка будує нове гніздо, відкладає кілька сотень яєць і засновує нову колонію.

Медові бочки

Медові мурахи – живі карамельки

Запаси їжі комахи зберігають не просто в своїх камерах, а в організмах своїх родичів – окремої групи робочих мурашок. «Медові бочки» здатні прогодувати не тільки своїх личинок, але і всю родину, рятуючи її від загибелі в голодні часи.

Мурахи-медоноси мають дуже еластичними стінками черевця. У сприятливі часи, коли їжі достатньо, мурахи їдять до тих пір, поки їх черевця не раздуются до максимуму. Розміри черевець в кілька разів перевищують розміри самого комахи. Іноді з-за своєї ваги мурахи втрачають здатність пересуватися і просто чіпляються лапками за стеля камери в мурашнику і висять. В таких «сховищах» можуть нараховуватися до 2 тис. медових бочок.

Цікавий факт. Австралійські аборигени спеціально знаходять мурашині гнізда, розкопують їх і поїдають «медові бочки» в якості десерту. Також за зовнішню схожість медових мурах з плодами винограду, вони прозвали їх земляним виноградом.

Звідки береться мед

Комахи живляться рослинним соком з великою концентрацією вуглеводів, называющимся медовою росою. У пустелях джерелом такої роси часто служить акація. Іноді мурашки самі збирають нектар з рослин, а іноді користуються послугами попелиці.

Дрібні комахи виділяють частина поглиненої нектару, залишаючи її на листках, а мурахи її потім з’їдають. Іноді мурахи не чекають, поки попелиця сама випустить росу, а починають її «доїти», лоскочучи вусиками. Так як для підтримки життєдіяльності мурашки не треба багато їжі, велика частина солодкого нектару потрапляє в медову бочку.

Як мурахи віддають нектар

Щоб отримати нектар, мурашки повинні попросити свого родича видати їм порцію ласощів. Для цього вони стукають своїми антенами по «медової бочці» з певною частотою і ритмом. Медонос розпізнає код і відкриває доступ до їжі.

Потік рідини регулюється спеціальним шлунковим клапаном, який представлений чотирма стулками. Дослідники помітили, що за своє життя кожна «медова бочка» спустошується і наповнюється не один раз.

Документальний фільм “Місто в мурах”: Відео

Соц закладки
Соц закладки