Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїДикорослі кущі азалій були помічені людьми багато тисячоліть тому. Незвично пишне цвітіння азалії, перетворює ще недавно голий, майже неживий кущ хмара з сотень витончених квіток, змушувало великих поетом Сходу і Заходу присвячувати їй натхненні вірші. І понині відомі старовинні усні і збережені в літописних джерелах перекази, де, так чи інакше, згадується це дивовижне рослина.

Історія ж рослини починається задовго до появи на планеті розумних істот. Як показали дослідження палеоботаников, предки азалій або рододендронів цвіли на землі 50 мільйонів років тому, причому були надзвичайно поширені. Але один з льодовикових періодів серйозно скоротив ареал теплолюбних квітучих рослин.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїУ підсумку сучасна різноманітність видів рододендронів, до яких відноситься і азалія, виростає в південних районах Китаю, азіатської частини Росії, в Японії і на Корейському півострові, в Індії і на Кавказі. Частина різновидів зустрічається навіть на півночі Австралії і в Європі.

Другий після Азії центр зосередження азалій і рододендронів – це Північна Америка.

І все ж таке відоме і рослина азалії дотепер підносить багато сюрпризів і змушує вчених робити цікаві відкриття.

Історія вивчення, окультурення та класифікації азалій

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїПочаток вивчення та класифікації видів поклав Карл Лінней. Саме з його легкої руки рослина отримала відоме всім назва, в перекладі з грецького означає «сухий». Вибір такого імені був невипадковий, оскільки лише в пору цвітіння кущі набуває свій незабутній декоративний вигляд, залишаючись більшу частину року покритий тільки ворсистою досить жорсткої листям.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїВведення азалії в культуру почалося в другій половині XVIII століття або на початку XIX століття у Великобританії. Вливання «свіжої крові» з другої батьківщини азалії, з Америки, викликало сплеск інтересу до культури. Садівникам Старого світу представилася можливість познайомитися не тільки з вічнозеленими рослинами, придатними тільки для кімнатного або тепличного змісту, але і з листопадними видами азалій або рододендронів. В результаті стали масово з’являтися численні гібриди і небачені у природі сорти, пристосовані не тільки до оранжерейному змістом, але і до вирощування у відкритому грунті навіть в досить суворому кліматі.

Рослина азалії виявилося настільки податливим і вдячним в селекційній роботі, що до середини XIX століття кількість отриманих гібридів наблизилося до п’яти сотень.

Сьогодні за оцінками вчених у світі може налічуватися понад 12 тисяч «рукотворних» різновидів, що у багато разів перевищує кількість дикорослих видів.

Тому як не поважаємо в науковому світі К. Лінней, його класифікація азалій сьогодні піддається серйозної переоцінки. Раніше існував рід втратив самостійність і разом з деякими різновидами багна був включений до складу роду рододендронів.

Азалія в прикметах, снах і народних традиціях

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїУ традиції багатьох народів, знайомих з азалією, рослина пов’язують з певними природними і навіть надприродними силами. Так в Європі вірять, що азалія в саду або в будинку допоможе знайти щастя, стати своєму власникові більш терплячим, наполегливим і завзятим. Горщик з рослиною азалії біля робочого столу творчої людини приверне натхнення і дасть сили довести справу до успішного завершення.

Існує думка, що квітучий чагарник у сні символізує близьке благополуччя, а от значення азалії, яка вже відцвіла – протилежно. Такий кущ уві сні – це ознака довгого очікування зміни життєвої ситуації до кращого.

Популярність азалії в країнах Європи і в Росії різко зросла з початком епохи модерну.

Дивовижні форми квіток, пагонів і листя азалії захоплювали поетів, ювелірів і художників. До нас дійшли десятки малюнків і картин, віршів і прози, де автори змальовують витончені квіти. Серед тих, хто надихнувся рослинами азалії: Н. Гумільов і А. Фет, А. Купрін, Паустовський К. і Д. Мамін-Сибіряк.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїАле задовго до них красу азалії оспівав великий Басі, сравнивавший у лаконічних рядках хайку цвітіння цього куща з веселкою.

Пагорб біля дороги.

На зміну растаявшей веселці –

Азалія в променях заходу.

Для японців, трепетно і шанобливо відносяться до всього живого, азалія не менш значуща, ніж один із символів нації – сакура. Квіти чагарнику присвячують чуттєвій красі жінок, а також вірять в їх здатність просветлять думки.

Ніжні квіти і отруйні листя азалії

Якщо вірити стародавній англійській казці, то пишним цвітінням рослини азалії зобов’язані казкового народу – ельфам.

Рятуючись від нещадного полум’я пожежі, що знищила рідні кущі і дерева, лісові жителі були змушені покинути насиджені місця і шукати притулку на чужині. Але величний ліс за горбами не захотів прийняти галасливу компанію новоселів. Тільки в суховатых чагарниках, серед дрібних шорсткого листя азалій ельфи знайшли скромний притулок і нічліг.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїЯке ж було загальне здивування, коли з першими променями сонця азалії вкрилися тисячами білих, рожевих і пурпурових квітів. Чагарник в одну мить змінився і залишився таким назавжди.

Так ельфи віддячили рослина за допомогу. Але краса виявилася не єдиним даром! Крім неї, практично всі рододендрони отримали спосіб захистити себе і налякати ворогів.

У листі азалій та інших частинах рослин містяться токсичні сполуки, послідовне збуджує і затормаживающее вплив яких на нервову систему призводить до неприємних наслідків, аж до смертельного результату.

Біохімічний склад рослинної сировини був вивчений зовсім недавно, але перші свідоцтва про таке отруєння відносяться, як не дивно це звучить, в V століття нової ери. З розповіді про похід греків до Колхіди, залишеному нащадкам воєначальником Ксенофонтом, стало відомо, як не знають поразок, переможно простують по новим землям когорти воїнів були повалені не грізним противником, а рослинами азалії.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїРозташувавшись на відпочинок у красивоцветущих чагарників кущів, елліни виявили пасіку місцевих жителів і колоди, повні ароматним тягучим медом. Звичайно, відмовитися від такого ласощі при всіх тяготи похідного життя було неможливо, і завойовники з захопленням поринули у вир трапези.

Яке ж було здивування Ксенофонта, коли його воїни один за іншим сталі без сил падати на землю. У стані забутті, без свідомості елліни перебували до наступного ранку. Приходячи в себе, вони піднімалися, але відчували слабкість, різь в очах, страждали від головного болю і нудоти. Лише через кілька днів загін зміг рушити далі, а завдяки оповіданням Ксенофонта думка про отруйність меду, зібраного з квітів азалій збереглося на довгі століття.

Тільки в минулому столітті біохіміки і біологи довели, що отруїтися терпким, зі специфічним смаком медом рододендрона не можна.

Зате всі симптоми нездужання греків в точності збігаються з ознаками дії на організм нейротоксинів, що містяться у всіх частинах чагарників, поруч з якими розташувалися колись еллінські воїни. Сьогодні добре відомо, що тривале перебування поряд з багатьма видами рододендрона негативно впливає на самопочуття. Не виняток і росте на Кавказі і в Криму рододендрон жовтий або азалія понтійська.

Чарівне цвітіння і непростий характер азаліїОсобливо небезпечними зарості азалій стають в жарку погоду, коли з листя азалії активно випаровуються ефірні масла і токсини. У Криму туристів попереджають, що необережне поводження з вогнем біля чагарнику загрожує негайною спалахуванням гілок, навколо яких поширюється невидиме хмара ефірів.

Але при грамотному зверненні азалії не принесуть шкоди, а тільки прикрасять сад або будинок. Крім цього, багато дикорослі види – це цінні рослини, що використовуються в косметичній, фармацевтичній, шкіряної промисловості. Так, наприклад, в коренях азалії і листках, крім ефірних олій, зосереджені дубильні речовини. Рослинна сировина, отримана з рододендронів, знаходить застосування у виробництві протизапальних, потогінних засобів.

Відео про цвітіння азалії

Схожі:
Соц закладки