Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Американський тхір, або Американський черноногий тхір (Black-footed Ferret), внесений в Червону книгу як зникаючий вид. З 1980 року почалося поступове відновлення популяції в неволі. В даний час в умовах природного перебування тварину можна зустріти в Північній Америці.

Детальний опис породи

Черноногий американський тхір – хижий представник родини Куницевих. У тварини невелика голова, видовжене жилаве тулуб з довгою шиєю, пухнастий хвіст і невеликі короткі лапи. Якщо уважно придивитися до фото черноногого тхора та куниці, то можна помітити зовнішня подібність тварин.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Хутро у тхора гладкий, світлої кремовою забарвлення з білим підшерстям. Морду тхора прикрашає чорна маска. Лапи і кінчик хвоста також пофарбовані в контрастний чорний колір. Завдяки такому забарвленню хижак чудово маскується в природі і безперешкодно полює на свою здобич. А живиться тхір гризунами, комахами і дрібними птахами.

Самці і самки відрізняються розмірами. Вага дорослої самки становить близько 700 — 800 г, самці важать більше – 1 — 1,2 кг.

З-за цінного хутра популяція чорноногих американських тхорів була практично на межі зникнення. Однак завдяки зусиллям американських вчених пробіл у фауні був успішно заповнений. Понад 600 особин повернуті в природні умови проживання, але цього недостатньо, і вид, як і раніше знаходиться на сторінках Червоної книги.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Ці маленькі звірятка долають величезні відстані у пошуках здобичі, майстерно забираються в нори гризунів і грабують гнізда дрібних птахів. Ареал проживання тхора в природному середовищі розташований по всій території Північної Америки. Полюють тварини і на рівнинних землях, і на гірських хребтах.

В неволі тварини живуть близько 9 років. У природі тривалість їхнього життя значно менша – 3 — 4 роки. Зафіксований унікальний тхір-довгожитель, який прожив в Американському зоопарку понад 11 років.

Ареал проживання

У природі ареал проживання американського тхора обмежується територією Північної Америки. Тварин, які вирощені в штучних умовах, випускають в звичну їм середовище: в район скелястих гір, рівнин і низкогорий Канади, США та Гренландії. Там Черноногий тхір живе, полює і розмножується.

У пошуках здобичі тхори з легкістю долають будь-які відстані: їх лапи пристосовані для підкорення гірських висот, хребтів, прибережних рівнин і плоскогір’їв. Відомі випадки, коли на висоті більше 3 тис. м над рівнем моря в штаті Колорадо були знайдені ці дивовижні тварини.

Звички і спосіб життя

За своєю природою Американський тхір — це хижак, який виходить на полювання тільки в нічний час. Тварина спокійно веде нічний спосіб життя, оскільки природа нагородила його гострим нюхом, чуйним слухом і зором.

Мініатюрне тіло і природна гнучкість дозволяють тхору безперешкодно просочуватися в земляні нори для полювання на гризунів.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Черноногие тхори не збиваються в групи і живуть поодинці. За темпераментом родина куницевих не проявляє агресії стосовно своїх родичів. При настанні шлюбного періоди звірята створюють пари з метою відтворення потомства.

Чому зникають черноногие тхори

Черноногий американський тхір мешкає в самій небезпечній екосистемі – Північноамериканської прерії. У давнину ця велика територія була сформована з мулу, піску та глини, вимитих за мільйони років з Скелястих гір. Скелясті Гори створили сухий клімат на території, заградив потоки повітря з Тихого океану. В цих умовах сформувалася досить бідна фауна: переважно, чагарники і низька трава.

Незважаючи на непрості умови, представники сімейства куницевих чудово пристосувалися, плодилися і полювали на своє улюблене ласощі – лугових собачок. Однак з початком процвітання агропромислового сектора в США почалося активне освоєння полів і лугів під сільськогосподарські об’єкти. Колонії лугових собачок були практично винищені руками людини. Безліч полів було розорано, тому тхори більше не могли полювати і гинули від голоду.

Втративши основного джерела прожитку, тхір став полювати на фермерських кроленят, птахів і курячі яйця. У відповідь на це американські фермери почали ловити в капкани, труїти і відстрілювати хижака.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Крім людського впливу, багато черноногие тхори гинули від чуми.

Таким чином, черноногие тхори опинилися на межі повного знищення, але людство змогло зупинити знищення унікального виду і заповнити чисельність особин.

Чим харчується американський тхір

У хижака в раціоні переважають тварини невеликого розміру:

  • Комахи (жуки, мурашки, цвіркуни, бабки та інші);
  • Гризуни (миші, ховрахи, степові собачки і ін);
  • Невеликі птахи і їх яйця.

У раціоні американських тхорів переважають дрібні гризуни, особливо степові собачки. Одна тварина в рік з’їдає до 100 собачок. Від популяції гризунів безпосередньо залежить життєздатність зникаючого виду.

Для виживання і прожитку самцям достатньо 45 га полів, самки з дитинчатами набагато більше – від 60 і більше га. Часто самці і самки перетинаються в одному ареалі проживання. У цьому випадку в неконкурентній боротьбі перемагає сильна стать, а самки з потомством можуть загинути від голоду.

Взимку тхір навідується й у фермерські господарства, де полює на дрібну худобу: кролів, перепілок, циплят, краде невилупівшіеся яйця та ін.

Особливості розмноження

Після досягнення віку 1 року черноногий тхір вважається дорослою статевозрілої особиною, готової до спаровування. Протягом усього життя самки щорічно виробляють потомство.

З настанням весни в природних і штучно створеної середовищі самка тхора активно і наполегливо домагається самця. Американські представники сімейства куницевих не відрізняються вірністю і моногамністю. Найчастіше у 1 самця при настанні гону утворюються пари з кількома самками.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Вагітність у самок триває 1,5 місяці, і в приплоді у самки американського черноногого тхора з’являються 5 — 6 хорят. Це набагато менше, ніж у ховрахів або сурков. Після народження діти знаходяться під захистом матері ще близько 1 — 1,5 місяців. Весь цей час мати дбайливо піклується про своє потомство і оберігає від небезпеки.

Восени підросли хорята стають самостійними. Вибравшись з нори, вони залишають сім’ю і починають своє доросле життя.

Американський (черноногий) тхір: фото, опис, цікаві факти

Цікаві факти

Американський тхір – дуже витривалий звір. У пошуках їжі він здатний за ніч пробігати більше 10 км. Незважаючи на невеликий розмір, хижак в гонитві за жертвою розвиває швидкість більше 10 км/ч. Пересувається переважно стрибками.

У звірка при невеликій довжині тіла до 50 см – видатний пухнастий хвіст, який досягає в довжину до 15 — 20 див.

Цікавий факт, про який мало хто знає: американські тхори дуже музичні. Коли тварина в стресовій ситуації (страх чи переляк), то тхори видають гучні звуки різної тональності. Під час шлюбного періоду, крім крику, звірята шиплять і виробляють звуки, схожі на регіт.

Висновок

Американський тхір — унікальний по своїй природі звірятко. Природа обдарувала його багатою шерсткою, впізнаваною забарвленням, худим жилавим тільцем і великою витривалістю. Темні лапки і кінчик хвоста контрастно виділяються на тлі світлої шкурки.

Улюбленим ласощами і основним раціоном для чорноногих тхорів є лугова собачка. Нерідко хижак нападає і на фермерських курчат, зайчиків і кроликів. За це свого часу американські фермери оголосили полювання на хижака: ставили капкани, відстрілювали і розсипали отруту.

Крім полювання на звіра, людина вніс свій непоправної внесок у популяцію лугових собачок. Вспахивались поля під посадку овочів, освоювалися раніше незаймані землі, і безліч гризунів були практично винищені. Будучи на грані повного зникнення, вид все-таки вдалося врятувати. Людство зробило настільки сильний вплив на природу, що цей унікальний звір присутня на сторінках Червоної книги.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Залишити відповідь